George Hendrik Breitner(Rotterdam 1857 - 1923 Amsterdam)

portret g.h. breitner

Na zijn schooltijd is Breitner vier jaar werkzaam op een kantoor en neemt hij tekenles bij Chr. Neurdenburg. Vanaf 1876 bezoekt hij Haagse Academie en studeert bij Koelman, ook wordt hij lid van Pulchri Studio in Den Haag. Met Mesdag en Willem de Zwart werkt in 1880 mee aan Panorama Mesdag. Hij schildert onder andere de cavaleristen op het strand. In Den Haag heeft ook contact met de drie gebroeders Maris en ontmoet hij Vincent Van Gogh in 1882-1883. In 1884-1885 reist hij naar Parijs en met Willem de Zwart naar Drente. In 1886 zet hij zijn opleiding aan de Rijksacademie in Amsterdam onder August Allebé voort. Tussen 1880-1886 verwerft hij een zijn bekende eigen stijl waarbij de vormen en de toets forser en vlotter worden en waarbij hij zich minder bekommerd om het detail. Thema’s zijn dan: het alledaagse leven in de stad, zelfportretten en cavaleriestukken. Breitner komt via Willem Witsen in contact met de Beweging van de ‘Tachtigers’. Begin jaren negentig schildert hij talrijke portretten van zijn model Geesje Kwak in een Japanse kimono. Samen met Isaac Israels wordt hij beschouwd als een van de belangrijkste Nederlandse impressionisten. Hij legt in foto’s en schilderijen met name het onrustige eigentijdse leven van Amsterdam vast, een stad vol maatschappelijke en culturele veranderingen. Als modern schilder wordt zijn oog getrokken door vernieuwende onderwerpen als bouwputten, paardentrams, dienstbodes en fabrieksmeisjes.