logo

Constant (Amsterdam, 21 juli 1920 – Utrecht, 1 augustus 2005) Constant Anton Nieuwenhuijs

Constant (voluit Constant Anton Nieuwenhuys) werd van 1939 tot 1942 opgeleid aan de Kunstnijverheidsschool en de Rijksacademie in Amsterdam. Na de oorlog ontmoette hij in  1946  in Parijs de Deense kunstenaar Asger Jorn. Na deze ontmoeting verschenen er fantasiedieren en agressieve en angstaanjagende dier- en mensfiguren in zijn schilderijen. In 1948 was Constant was mede-oprichter van de Nederlandse Experimentele Groep en korte tijd later mede-oprichter van het internationale kunstenaarscollectief CoBrA. Constant wordt beschouwd als de theoreticus van de Experimentele Groep  hij is onder andere de auteur van het ´Manifest´ dat verscheen in het eerste nummer van ´Reflex´ (tijdschrift van de Experimentele Groep). Samen met Christian Dotremont was hij de belangrijkste theoreticus van Cobra. In talloze manifesten en artikelen  nam hij de maatschappelijke rol van de kunstenaar onder de loep en riep hij op tot de bevrijding van creativiteit en fantasie in dienst van een zich steeds vernieuwende cultuur. In het werk dat hij in de Cobra-jaren maakte, verschijnen in grote lijnen en bewust onbeholpen vormen dezelfde aan de kindertekeningen ontleende figuren als bij Karel Appel.

Begin jaren vijftig ontstonden de ´oorlogsschilderijen´ vol resten van een vernielde wereld. Eind jaren vijftig ontwikkelde Constant ideeën over de ideale stad, ´Nieuw Babylon´, waarin de van arbeid bevrijde mens, de ´homo ludens´, zijn creatieve vermogens tot bloei zou kunnen brengen. In de jaren zeventig richtte hij zich weer op het schilderen, aquarelleren en tekenen waarbij het werk van oude meesters een belangrijke inspiratiebron vormde.