logo

Leo Gestel

Woerden 1881 - 1941 Hilversum

Leo Gestel mag met Piet Mondriaan en Jan Sluijters als een van de belangrijkste Nederlandse modernisten van de eerste decenia de 20e eeuw beschouwd worden. Hij wordt in 1881 geboren als Leendert Gestel, zoon van de huis- en decoratieschilder Willem Gestel. Door zijn vader en zijn oom, de schilder Dimmen Gestel, wordt Leo in de kunsten onderwezen. Tussen 1900 tot 1903 volgt Gestel een opleiding aan de Rijksnormaalschool in Amsterdam. Daarna doet hij de avondcursus aan de Rijksacademie. In 1904 reist hij in het gezelschap van zijn vroegere klasgenoot Jan Sluijters naar België en Parijs. Vanaf het begin toont hij zich een groot tekenaar. Tot ca. 1908 maakt Gestel impressionistische schilderijen. Vanaf 1909 werkt hij in de luministische trant. In de periode 1911-1914 experimenteert Gestel met allerlei nieuw stromingen en technieken. In 1911 experimenteert hij vooral met een vlak decoratieve stijl, maar al snel zijn er in zijn werk kubistische en futuristische elementen te zien. Belangrijk is zijn bezoek in aan Mallorca (1913 – 1914) in het gezelschap van de schilders Mommie Schwartz, Else Berg en de mecenas Piet Boendermaker. Hier komt zijn eigen kleurrijke versie van het futurisme / cubisme tot bloei. In 1915 is hij medeoprichter van de ‘Hollandse Kunstenaarskring’. Onder invloed van het kubisme van de Fransman Le Fauconnier werkt hij na 1915 in Bergen met donkerdere kleuren. In 1918 ondergaat hij een zware maag operatie. Vanaf 1921 woont hij definitief in Bergen. In de jaren 1922 - 1926 maakt hij reizen naar Duitsland, Italie en Belgie.Zijn werk wordt dan ook beinvloed door verschillende Belgische expressionisten. Door zijn slepende ziekte is Gestel vaak zwaarmoedig. In 1928 verliest hij ruim 400 werken bij een grote atelierbrand. Na de jaren 20 schildert Gestel door ziekte nauwelijks meer maar werkt hij voornamelijk op papier. Hij overlijdt in 1941.